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中国古代四大名香——沉檀龙麝

admin 海南沉香 2021年01月03日

  沉香,又名「沉水香」,「水沉香」,古语写作「沈香」(沈,同沉),古来常说的「沉檀龙麝」之「沉」,就是指沉香。

  沉香形成通常需数十年的时间,树脂含量高者更需要数百年的时间,沉香香品高雅,而且十分难得,自古以来即被列为众香之首。

  与檀香不同,沉香并不是一种木材,而是一类特殊的香树「结」出的,混合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。而这类香树的木材本身并无特殊的香味,且木质较为松软。

  据现在的研究,瑞香科沉香属的几种树木,如马来沉香树、莞香树、印度沉香树等都可以形成沉香。

  沉香是常绿乔木,有平滑及浅灰色的树干、卵形及叶脉幼细的叶片和黄绿色的小花。在夏天,可看到一个个绿色的果实挂在树上。

  沉香的用途广泛,它的树脂可制成香料或供药用,木材可制线香,而树皮可用来造纸。

  由于产地分布区不断缩小,只剩下零星的分布,已被列为国家二级保护野生植物予以保护。

  决定沉香等级的最重要标准为其树脂的含量。沉香树脂极为沉重,虽然原木的比重只为0.4,当树脂的含量超出25%时,任何形态的沉香(片、块、粉末)均会沉于水,沉香的名称正是来自于其沉于水的特质。

  沉香还有一个美丽的名字叫做「女儿香」。据史书记载,沉香在唐朝已传入广东,宋朝普遍种植,因为主要集中在东莞地区,所以又名莞香。

  关于莞香,当地人流传着一个美丽的故事:莞香的洗晒由姑娘们负责,她们常将最好的香块偷藏胸中,以换取脂粉,香中极品「女儿香」由此得名。

  檀香是一种常绿的寄生树,此树把自己的根依附在别的树根上,通常以薄片型的方式出售。并且,至少要30年以上的树龄,才能达到采集贩卖的标准。

  檀香自古以来便深受欢迎,从印度到埃及、希腊、罗马的贸易路线上,常见蓬车载满着檀香。檀香具有防蚁的功能,许多古代的庙宇或家俱,都是由檀香木所做。

  檀香独特的香味,具有安辅作用,对于冥想很有帮助,因而广泛被用在宗教仪式中,特别是印度和中国,对檀香的需求量至今丝毫不曾减少。

  檀香也是香水中常用的原料。檀香又名旃檀,白者白檀,色紫者紫檀,皆有清香,而白檀为胜。可制小匣和折扇等,即檀香匣、檀香扇,装饰以烫画、刻花,是精制的工艺美术品。

  驰名中外的杭州檀香扇就是用檀香木制成的。轻轻一摇,清香四溢,而且有「扇存香存」的特点,保存十年八载仍然清香扑鼻;放入衣柜, 可防虫蚁。

  檀香属檀香科常绿乔木,原产印度、澳大利亚和非洲,我国台湾、广东也有引种栽培。它的花初开时黄色,后血红色。木材奇香,常作为高级器具、镶嵌、雕刻等用材。北京雍和宫的白檀雕像——巨佛,高26米,直径3米,由整根檀香木雕琢而成,这是举世无双的艺术珍品。

  檀香木的刨片,可作为芳香健胃剂;树干和根茎蒸馏可取得檀香油,含90%的檀香醇,是名贵的天然香料。

  香,在馨悦之中调动心智的灵性,于有形无形之间调息、通鼻、开窍、调和身心,妙用无穷。

  天然材料制成的香不仅芬芳、清新、爽神,香味醇和,久用也不会有头晕的感觉,深呼吸也不觉得冲鼻,使人心生欢喜、有愉悦之感,更能达到沉静、空净、灵动的境界,于心旷神怡之中达于正定,证得自性如来。

  龙涎香是抹香鲸科动物抹香鲸的肠内分泌物的干燥品。取自宰杀的抹香鲸肠内分泌物,即鲸鱼的粪。它是抹香鲸吞食墨鱼后胃肠道分泌出来的灰黑色的蜡状排泄物。其味甘、气腥、性涩,具有行气活血、散结止痛、利水通淋、理气化痰等功效,用于治疗咳喘气逆、心腹疼痛等症。系各类动物排泄物中最名贵的中药,极为难得。

  世界上最早发现龙涎香的国家,是古代中国。汉代,渔民在海里捞到一些灰白色清香四溢的蜡状漂流物,这就是经过多年自然变性的成品龙香。

  从几公斤到几十公斤不等,有一股强烈的腥臭味,但干燥后却能发出持久的香气,点燃时更是香味四溢,比麝香还香。

  当地的一些官员收购后当作宝物贡献给皇上,在宫庭里用作香料,或作为药物。当时,谁也不知道这是什么宝物,请教宫中的「化学家」炼丹术士,他们认为这是海里的「龙」在睡觉时流出的口水,滴到海水中凝固起来,经过天长日久,成了「龙涎香」。

  实际上,很多人认为中国古代真正的四大名香——沉檀龙麝的「龙」,指的是龙脑。

  从《陈氏香谱》的香品配方中所涉及的龙脑香来看,龙脑香的别名很多,古名冰片、龙脑香、龙脑冰片、脑子、瑞龙脑、梅花脑子、

  天然龙脑,是十几年前湖南新晃发现了龙脑樟树,从其枝叶中提取出来的天然物质而已。并不是香文化中真正的龙脑。真正的龙脑,也就是龙脑树产的龙脑,在国内几乎绝迹,因此国际上龙脑也是天价级的。

  而香乘中的分级,也只适用于这种,对于剩下的不管是合成的还是提取的,它并不适用。而且古代龙脑是宫廷贡品,不是平民所能接触的。

  因此在古代,四大名香,大多是用「沉檀脑麝」而称,龙麝一说,少有。龙脑和麝香合用,是一个成式,清代的谢馥春牌化妆品,里头原料所言冰麝,冰其实是指冰片,龙脑的小名罢了。由此可见一般。

  麝香为雄麝的肚脐和生殖器之间的腺囊的分泌物,干燥后呈颗粒状或块状,有特殊的香气,有苦味,可以制成香料,也可以入药。

  主要分布于东北、华北及陕西、甘肃、青海、四川、西藏、云南、贵州、广西、湖北、河南、安徽等地。

  麝香,是一种高级香料,如果在室内放一丁点,便会满屋清香,气味迥异。麝香不仅芳香宜人,而且香味持久。

  麝香在我国使用,已有悠久历史。唐代诗人杜甫在《丁香》诗中语:「晚坠兰麝中」。麝香是配制高级香精的重要原料。古代文人、诗人、画家都在上等墨料中加少许麝香,制成「麝墨」写字、作画,芳香清幽,若将字画封妥,可长期保存,防腐防蛀。

  麝香是一种珍奇的动物性香料,扩散性和诱发力极强,具有特殊的柔和而优雅的香气,良好的提香作用和极佳的定香能力,与玫瑰、茉莉花精油一起驰名世界。无论是东方还是西方,人们一直对它有极大兴趣。

  在调香中,如果缺少麝香等动物性香料,其香气就会缺乏动态情感;只有将动物性香料应用于香精等配方,才起到定香、烘托、圆润与平衡整个香气的作用,给整个香气带来活力,并赋以动人的情感。

  近年来世界上许多国家的年轻人掀起了一股麝香油热,而中国则在东汉时期便开始使用麝香。最初,麝香仅仅被用于梳妆和熏香衣物,到了唐宋年间,已盛行将麝香作为化妆品和赋香剂。

  麝香不仅作为香料,更重要的是它的药用价值。据我国历代医经药典记载:麝香具有芳香开窍、舒心、宽胸、镇痛安神、通经疏络、活血化瘀、消炎止痛和消炎解毒等功能。我国药典中,百分之十二的中成药都配有麝香。

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