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沉香雕刻:心智刻画补天工

admin 海南沉香 2020年12月02日

  沉香,是一种极为稀缺的天然香料,“沉檀龙麝”,自古即被列为众香之首。沉香树一般生长在潮湿的热带雨林,主要分布在亚洲的东南部,包括中国云南、贵州、广东、广西和海南等省份,古时印度、缅甸、泰国都曾大量开采。在中国认识、了解、应用沉香的历史悠久,关于沉香的可查文献可追溯到东汉年间。据传为西晋嵇含所著《南方草木状》中有关于越南蜜香树的手绘图文,并对沉香树种、分类等进行详细描述,很多沉香的名称、定义沿用至今。

  1987年,法门寺的地宫隧道发现唐代咸通十五年的《衣物帐》碑石,其中刻有“沉香山二枚重四斤二两”的文字,而在其后室器物之第一和第二层则出土相对应的“沉香山子”,作山峰状,已断为数截,多数均正面筋纹状贴金,有的侧面、背面也有贴金。形态优美天成,气度不凡,是唐代皇室作为供奉佛指舍利的供纳品,可见中国对沉香的应用、雕刻有很长的历史。

  现藏于台湾故宫博物院的清乾隆“香山九老棋楠山子”,是一件被视为经典的沉香“雕刻”作品。整件作品高18厘米、宽9厘米,是棋楠少见的成材大料,雕于1741年,全器精工巧雕成如同带有“斧劈皴”笔意的香山九老图。

  由于沉香自古多为皇家御用,任何匠人都难以经常接触到沉香进行雕刻,在材质和造型的把握上,多数还是他们擅长的竹木雕、牙雕或其他雕刻形式的翻版,在创作时无法形成正确的沉香雕刻观。当今随着全球化的进程,实现了一定数量的优质沉香聚集在一定数量的沉香雕刻创作群体面前,有条件成就一个以沉香特色为本体的雕刻语言——真正意义上的沉香雕刻艺术。

  确切地说,沉香并非一种香木,而是在特有的香树品种上沁合了该树种分泌出来的油脂(树脂)成分和木实成分的固态凝结物。通常认为沉香的形成过程大致可分为“本体病变——树脂分泌——油木沁合——真菌感染——结晶沉香”这五个阶段。木体病变的类型包括熟结、脱落、生结、虫漏等,无论什么类型的结果都是导致木体组织被破坏,进而沉香树大量地分泌油性树脂,并持续地发生油性树脂与木实成分的沁合,最后被东南亚特有的真菌长期感染发生化学变化最终结沉,而这种变化的时间愈久,沉香的品质就可能愈佳。

  沉香品种的分类标准很多,如产地、时间、香型等,但从沉香雕刻而言,一般以结沉时间作为最主要的分类。结沉时间按照由短及长大致分为生香、倒架香和土沉香。从沉香雕刻的角度而言,土沉香(黄熟香、熟香棋楠)为上上之选。

  沉香雕刻上材即是选取越南沉香中年纪最老的沉香“黄熟香”与“熟香棋楠”,两者都有丰富的油脂含量及发育成熟的油腺,是待沉香树枯死倒埋土中,经数百年或数千年的腐朽与再结晶,粹化而成的沉香精华。其形态天成,每件都可谓木中舍利、天工奇材。历经远年的沉埋滋养与土石流动的淬炼,是天地之灵物,具有庄严肃穆的气质和夺目逼人的气场。真正的沉香雕刻必然是以沉香特色为本体,如沉香的生长状态、油结大小、香质硬软等,通过研究沉香自身的素质以及它能够承受和出现沉香雕刻艺术的可能性,形成一整套有思想体系的雕刻语言,把沉香所有的潜质激发出来,甚至找到其他材料所有具备的特征,因材施艺,将沉香的美感和魅力发挥出来。基于此,决定了沉香雕刻其实是有别于传统的木雕工艺。遗憾的是至今对于沉香的传统认识上仍定位成“木”,将沉香雕刻包含在“木雕”的范畴。


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