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古代的沉香文化

admin 海南沉香 2020年09月02日

  与中国博大、悠久且无处不在的香文化相比,沉香的历史和文化要显得简短、小众得多。这种香料虽然被冠以“香冠”之名,但它却不如其他香料那般融入世俗生活的方方面面。自古以来,它就作为一种珍贵、罕见的自然资源,被掌握在极少数权贵手中,被世俗生活所憧憬。换言之,沉香所代表的文化自古以来就是一种奢侈的贵族文化,它流传在中国古代权贵、富豪、文豪、居士所组成的上流社会中,是寻常百姓、世俗生活根本无法触及的。如此一来,沉香自然而然地被赋予了一种独特的神秘感和尊贵气质,在中国香文化的历史上展现着其优雅和髙贵的生命力。

  中国的香文化到了汉代已经具备了相当的规模。丝绸之路打通了中原地区和西域的交通,海上交通也初具规模,使得一些盛产香料的边远地区(我国海南和两广地区、越南北部以及当时的南洋诸国)所产的香料得以进人中原文化发达地区。由此,沉香文化开始进入中国香文化之中。

  有关沉香的文字记载最早出现在《西京杂记》中:汉成帝永始元年,宠妃赵合德赠与赵飞燕的贺礼中包含有“沈木香”。“沈木香”是早期对沉香的称谓之一,从名称上来看,“沈木香”的大意为“可沉入水中的木头”。东汉杨孚的《异物志》中有“木蜜”的记载。“木蜜”亦是古时对沉香的一种称谓,从字面上看,大概是指沉香香味甜、凉,带有蜜感。从最早对沉香的称谓中不难看出,沉香被人所认知的特点主要还是“入水可沉”和“香味甜、凉”两点。

  沉香从隋代开始被用于木质建筑之中,建造沉香亭、沉香阁。沉香不仅可帮助木质结构驱虫、防腐,还可以使建筑内部有一种优雅的香味。据记载,唐明皇国舅杨国忠在建造自己的宅邸时,在建材中奢侈地大量使用沉香。

  在这一时期,中国的沉香文化开始影响周边地区,并随着唐代香文化流传到日本,受到日本主流文化的欢迎。现保存于日本奈良东大寺寺正仓院中的日本国宝级香“兰奢待”便是一块黄熟香。

  到了宋明时期,香文化随着儒学文化的进一步发展而不断壮大。沉香除了仍在宫廷中使用之外,也成为当时文人雅士文化生活中使用的顶级香料。

  当时文人之间盛行焚香、烹茶、挂画、插花等多种高雅精致的艺术生活,被称为“文人四艺”。其中,沉香焚烧时散发的那种高雅、清幽的气息被众多文人雅士所推崇,成为一种高端的精神享受。诗词界也有了不少咏香的作品。宋明时期的沉香文化所代表的不仅是奢华和尊贵,同时也是文人雅士对超凡脱俗的精神境界的一种理解。

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