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沉香小科普:世上没有“沉香树”!

admin 海南沉香 2020年08月02日

  让我们一起探索沉香悠远的文化历史,发现沉香背后掩藏着的古老而虚奇的故事。

  法门寺位于陕西扶风县城北十公里的法门镇,始建于东汉末年,是当时的皇家寺庙。由于寺庙里供奉有释迦牟尼佛指骨舍利,而使它成为了一座佛教圣地。

  1987年4月,经过了1113年深埋的陕西法门寺地宫重见天日。地宫中除了供奉有佛祖指骨舍利外,还供奉有唐代皇宫里使用的沉香、丁香、乳香、檀香。

  乳香山两枚(量三斤二两),檀香山两枚(重五斤二两),丁香山两枚(重一斤二两),沉香山二枚(重五斤二两)

  这个发现向世人揭开了盛唐时期熏香文化的神秘面纱,也为佛教界历来视沉香为礼佛圣物,提供了有力佐证。

  有资料记载,我国与沉香结缘已有2000多年的历史了。早在唐代,广东就已种植结沉香的树木;到了宋朝种植得更为普遍。尤其是地处热带,受海洋气候的调节,降雨丰沛、土壤肥沃的地区,更适宜结沉香树木的生长。

  史学家们公认,最早为沉香著书立说的是东汉时期的杨孚,被誉为岭南最早的清正高官和学者的杨孚,在其撰写的《交州异物志》中写道“密香,欲取先断其根;经年,外皮烂,中心及节坚者黑;置水中而沉,是谓沉香。”

  郭沫若先生,我国现代著名文学家、历史学家,据他曾于1962年1月多次亲自校对、审核的古籍现行本《崖州志》记载:

  通常我们许多人会认为,沉香是一种木质香料,和檀香一样是一种树木,长成后便成了“沉香木”,然后取木为香,其实是大错特错了。

  在我们平时用的香料中,把树木材质直接作为香料的,大概只有檀香和降香这两种,与沉香丝毫无关,沉香既不是沉香树的木质,世上也没有“沉香树”这种植物。

  也就是说,沉香并不是一种木材,而是由特殊的树种“结”出的物质。这种物质混合了油脂成分和木质成分的固态凝聚物,这种特殊的树种是瑞香科沉香属的几种树木。如马来沉香树、莞香树、印度沉香树等,都可以形成沉香。这类树木的木材,本身并没有特殊的香味,并且木质较为松软,人们只是习惯地把能结出沉香的树木叫做沉香树而已。

  我国宋代寇宗爽编著的《本草衍义》里,专门介绍了沉香树结香的原理,书中说描绘了沉香树结香的情景:

  小者拱抱,大者数国,体如白杨,叶如橘柚,花如穗,实如小槟,未经斧斤者,虽百岁之木,其斜枝曲干,砍凿成坎,雨露浸渍,斯膏脉凝,渐积成香

  沉香它的这个形成过程,是一个漫长的过程,有的要经过百年甚至上千年。有专家把瑞香科沉香属的树木结香的过程比喻为如同“蚌病成珠”是再贴切不过了。也正因此自古以来,沉香就与名贵、奇缺联系在了一起,

  瑞香科沉香属的树木多生长在雨量充沛的热带地区,主要分布在亚洲的东南部,我国的云南、贵州、广西、广东、海南岛以及邻国越南、老挝、缅甸等地。据古书记载我国沉香的主要产区在海南省的万安黎母东峒和广东省的东莞。

  寮步镇位于广东省东莞市的中部,是一个占地87.5平方公里,总计有26万人口的中型城镇,是珠江三角洲重点工业卫星镇之一,也是东莞非常著名的城镇之一,在东莞的整体文化形象中占据一定地位。

  东莞寮步镇始建于唐代贞观年间,因当时村民在寒溪河上游搭茅寮居住,渐渐成为商埠,故得名“寮步”,明清时期,久负盛名的“莞香”就集散于东莞此地,东莞寮步也就有了“香市”之别称。

  寮步在古代,也是一个码头和市集的名称,之所以寮步能成为香市,是由于它一方面很接近莞香的产地大岭山,另一方面,它紧靠寒溪河边的码头,得水运之便,因此寮步顺理成章地成为了莞香的集散地,成为闻名遐迩的香市,许多有关沉香的故事,便发生在这里。

  篇幅有限,明天继续沉香缘,一起探索有关沉香各种古老而虚奇的故事!意犹未尽之处望谅解!


海南沉香